5 industrieën waar oogbescherming vitaal is

Bekijk onze producten

Onze ogen zijn een van onze meest belangrijke organen, maar ook een van onze meest kwetsbare. Het gezichtsvermogen is misschien wel ons belangrijkste zintuiglijke proces en het is van cruciaal belang om onze moderne levensstijl te navigeren. We vertrouwen op het gezichtsvermogen wanneer we lopen en rijden, wanneer we lezen en schrijven, en wanneer we werken en spelen.

Er is sprake van toenemende niveaus van blootstelling aan hitte en licht, stof en chemicaliën, alsmede biologische verontreinigingen in een groot aantal verschillende industriële en commerciële werkplekomgevingen. Deze en andere factoren kunnen leiden tot verschillende soorten oogletsels, van eenvoudige oogvermoeidheid tot ernstig oogletsel, waardoor het dagelijks werk uitdagender wordt of iemands leven volledig verandert.

Onze kwetsbare ogen

Onze kwetsbare ogen

Ons gezichtsvermogen is afhankelijk van onze ogen, maar ze worden alleen beschermd door een dunne, transparante huid genaamd het hoornvlies. Het hoornvlies dient als natuurlijke barrière tegen vreemde deeltjes en speelt ook een belangrijke rol in het gezichtsvermogen - het is verantwoordelijk voor 65-75% van het totale focusvermogen van het oog volgens het National Eye Institute van het VK.

Het hoornvlies en de lens combineren om licht op het netvlies te concentreren, een lichtgevoelig weefsel dat de achterkant van het oog omringt. Het netvlies zet licht om in elektrische impulsen die via de oogzenuw naar de hersenen worden gestuurd en daar als beelden worden geïnterpreteerd.

Blauw licht kan ook het oog beschadigen, maar een laag van gepigmenteerde cellen die bekend staat als het retinale pigmentepitheel (RPE) voedt het retinale zenuwweefsel en vormt een biologische zonnebril die wat blauw en uv-licht kan absorberen. Wanneer het RPE wordt blootgesteld aan veel of langdurig blauw licht, wordt hun vermogen verminderd om de schade te herstellen, waardoor het netvlies onbeschermd blijft.

Types van oogrisico

De ogen zijn kwetsbaar voor verschillende gevaren. Ze zijn gemaakt van zacht weefsel en lopen risico op fysieke elementen, vooral scherpe objecten, en kleine deeltjes. Hun gevoeligheid voor licht is fundamenteel voor het zicht, maar maakt ze ook kwetsbaar voor helder licht en warmte. Bovendien zorgen hun fragiele vocht- en pH-balans ervoor dat veel voorkomende chemicaliën op verschillende werkplekken ernstige schade kunnen veroorzaken.

Types van oogrisico
Effect & Stof

Effect & Stof

De ogen zijn kwetsbaar voor fysieke gevaren, zoals scherpe voorwerpen die krassen kunnen maken op of de dunne natuurlijke laag kunnen doorprikken die het oog beschermt. Dit geldt ook voor gereedschappen en materialen die het oog kunnen doorboren. Er is echter ook een risico op kleine stukjes, fragmenten, deeltjes, zand en vuil die door wind en andere processen in de lucht kunnen worden gebracht.

Dit kleine en potentieel scherpe deeltje kan in het oog verstrikt raken en zo lekken, schaafwonden en kneuzingen van het hoornvlies veroorzaken. Schaafwonden aan het hoornvlies zijn de meest voorkomende vorm van oogletsel, vooral in stoffige omgevingen. Beschadiging van het oog kan variëren van krasjes die binnen enkele dagen kunnen genezen tot zwaardere schaafwonden die blijvende schade kunnen veroorzaken.

Het BLS heeft vastgesteld dat bijna 70% van de ongevallen die werden bestudeerd het gevolg zijn van vliegende of vallende voorwerpen of vonken die het oog raken. De gewonde arbeiders schatten dat bijna 3/5 van de voorwerpen kleiner was dan een speldenknop. De meeste deeltjes zouden op het moment van het ongeval sneller bewegen dan een met de hand gegooid voorwerp.

Licht en hitte

Onze ogen zijn ook gevoelig voor straling in de vorm van licht en warmte. Brandwonden kunnen onmiddellijk of cumulatief optreden wanneer de ogen worden blootgesteld aan helder licht of hoge temperaturen. Dit kan zijn van branden, ovens, lasapparaten, gesmolten metaal of vonken. "uv-straling in het bereik van 295-325nm kan fotochemische opaciteit van de ooglens veroorzaken. Straling boven 315nm veroorzaakt ook staar”, wees een studie uit 2016 door Gregg M. Stave, Peter H. Wald uit.

Recent onderzoek heeft aangetoond dat hoge niveaus van blootstelling aan blauw licht de receptoren in het oog kunnen beschadigen en een verscheidenheid aan gevolgen kunnen hebben voor de gezondheid en het welzijn. Terwijl het gebruik van kunstmatig licht 's nachts kan leiden tot een verscheidenheid aan slaapproblemen, maar ook fysieke, emotionele problemen. "Werknemers kunnen zelfs bescherming nodig hebben tegen gewoon zonlicht", benadrukt Jim Johnson, CSP, veiligheidsmanager voor Black & Veatch.

Licht en hitte
Chemische blootstelling

Chemische blootstelling

Het zachte oogweefsel is kwetsbaar voor vele chemicaliën die thuis en op de werkplek voorkomen. Zuren, alkaliën, sterke oplosmiddelen en reinigingsmiddelen worden nu in verschillende omgevingen gebruikt. Zelfs een spatje bleekmiddel of bijvoorbeeld een haarlak kan ernstige gevolgen hebben als het in het oog komt.

Zelfs korte blootstelling aan de nevel en dampen van vele industriële chemicaliën kan sterk genoeg zijn om onomkeerbare oogschade te veroorzaken. Contact met chemicaliën veroorzaakte 1/5 van de oogletsels op de werkplek, volgens het BLS.

Gevaren op de werkplek

Gevaren op de werkplek

In bijna elke industrie zijn potentiële ooggevaren aanwezig. Oogletsels op de werkplek zorgen ervoor dat elk jaar 300 000 mensen in de VS naar de spoedafdeling moeten, volgens het CDC. Oogletsels alleen al kosten meer dan 300 miljoen dollar per jaar aan verloren productietijd, medische kosten en werknemerscompensatie in de VS, meldt de Occupational Safety and Health Administration (OSHA).

Constructie

Op bouwterreinen zijn veel van de hierboven genoemde gevaren aanwezig. Scherpe gereedschappen en materialen zijn overal aanwezig en worden op potentieel onvoorspelbare manieren gebruikt en verplaatst. Bouwplaatsen zijn zeer stoffige omgevingen met veel vormen van gevaarlijke zwevende deeltjes. Verplicht gebruik van veiligheidshelmen helpt werknemers te beschermen, maar voor de beste bescherming tegen gevaren op het werk is ook oogbescherming essentieel.

"In de bouw, dwingen meer dan 10.600 oogletsels per jaar werknemers om werk te missen. De bouw heeft een veel hoger percentage oogletsels dan welke andere industrie dan ook,” zegt The Center for Construction Research and Training. Terwijl iets meer dan 20% van de oogletsels op de werkplek uit de bouwsector komt, volgens het BLS. "De bouwplaats zelf is een gevaar", aldus Johnson, Safety Manager voor Black & Veatch en lid van ASSE's Construction Practice Specialty Group.

Constructie
Productie

Productie

De verwerkende industrie is breed en divers, maar over het algemeen gaat het om de assemblage en afwerking van fysieke producten in aanwezigheid van menselijke arbeid. Bijna de helft van de gewonde werknemers was op de een of andere manier werkzaam in deze industrie. Terwijl meer dan 30% van de totale slachtoffers van oogletsels werkten als bedieners van assemblagemachines, schuurmachines en slijpmachines, volgens het BLS.

De ogen van werknemers in productiefaciliteiten kunnen het risico lopen te worden getroffen door gereedschappen, machines of materialen. Fabrieken kunnen vol zitten met stof en andere deeltjes die gevaarlijk kunnen zijn wanneer ze in contact komen met de ogen. Er kunnen ook schadelijke chemicaliën uit de productie- of reinigingsprocessen komen. Terwijl felle lichten de ogen vaak lange tijd bombarderen met schadelijke blauwe lichtfrequenties.

Autoreparatie

 

Volgens het BLS, kwamen meer dan 40% van de oogletsels op de werkplek voor bij ambachtslieden, zoals monteurs, reparateurs, timmermannen en loodgieters. Een groot deel hiervan is afkomstig van autoreparatie, waar lassen bijvoorbeeld een acute aandoening kan veroorzaken, genaamd fotokeratitis, als de ogen niet worden beschermd. Niet alleen zijn deze werkplaatsen gevaarlijke omgevingen, maar ze hebben ook een reputatie voor een ontspannen benadering ten aanzien van oogveiligheid.

"Veel automonteurs leren nooit de basis van veiligheid", zegt George Swartz, voormalig veiligheidsdirecteur van Midas International. “"Oogletsel kan de meest voorkomende misstap in de sector zijn. Garages zijn vaak vol vonken afkomstig van snijbranders en in de lucht gelanceerde stukjes metaal van bankslijpers, maar de meeste monteurs vertrouwen op niets meer dan hun oogleden voor bescherming. Veel jongens sluiten hun ogen tijdens het lassen", vervolgde Swartz.

Autoreparatie
Gezondheidszorg

Gezondheidszorg

Het is mogelijk dat de gezondheidszorg niet de eerste sector is die u overweegt voor de gevaren van oogletsels. Gezondheidszorginstellingen bieden echter de grootste risico's op virale en bacteriële infecties die via de ogen kunnen worden overgedragen. Chirurgen die met de open wonden van patiënten werken, dragen in de regel al beschermende brillen, maar dit heeft zich minder verspreid onder andere gezondheidswerkers dan het risico vereist.

Medewerkers in de gezondheidszorg worden tijdens hun werk ook lange tijd blootgesteld aan fel licht. Zoals besproken hebben de blauwe lichtfrequenties die door felle lichten en schermen worden uitgezonden ernstige gevolgen voor de gezondheid op korte en lange termijn. Of het nu gaat om licht- of biologische gevaren, zorginstellingen zoals ziekenhuizen zijn dynamische omgevingen waar oogbescherming te allen tijde belangrijk is.

Kantoor

Het grootste gevaar voor de gezondheid van de ogen van kantoormedewerkers is een hoge blootstelling aan blauw licht. De tijd die wordt besteed aan het kijken naar schermen, vooral computerschermen stijgt aanzienlijk bij vele kantoorberoepen. In vele kantoren is het normaal geworden dat werknemers hun hele werkdag naar computerschermen kijken.

Computermonitoren en andere elektronische schermen stralen ongeveer 35% blauw licht uit, dat is 10% meer dan het percentage dat door de middagzon wordt uitgestraald. Bovendien werken vele mensen nu op een computer, en tijdens hun pauze gebruiken ze hun smartphone en ‘s avonds kijken ze televisie. Deze hoge niveaus van blootstelling aan blauw licht van beeldschermen kunnen ernstige en mogelijk onomkeerbare gevolgen hebben voor de ogen en de algemene gezondheid.

Kantoor
Ogen beschermen op de werkplek

Ogen beschermen op de werkplek

Hoewel het dragen van een bril een uiterst belangrijk bij het beschermen van uw gezichtsvermogen, zijn er nog heel wat meer dingen die u kunt doen om u veilig te stellen voor mogelijke gevaren. Het verminderen van gevaren op de werkplek is essentieel, en daarvoor zijn hulpmiddelen ontwikkeld.

Gevaren verminderen

Er kan veel worden gedaan om gevaren op de werkplek te verminderen. Alle ruimtes moeten worden beoordeeld voor potentiële risico’s voor de ooggezondheid. Er moeten inspanningen worden geleverd om vallend en vliegend puin te verminderen, maar ook kleinere deeltjes zoals afgebroken stukjes en stof. Het licht moet beter worden aangepast aan de gezondheid en het welzijn van de arbeider. EHBO-kits moeten gemakkelijk verkrijgbaar zijn en oogwasstations moeten zorgvuldig rond de faciliteit worden geplaatst. Oogveiligheidsbeleid, opleiding en oefeningen zullen helpen bij het opleiden en versterken van beste praktijken op het gebied van ooggezondheid.

Gevaren verminderen
Beschermende brillen

Beschermende brillen

Ons beter begrip van ooggezondheid leidt tot strengere regels en normen op het gebied van gezondheid op het werk, met name voor het gebruik van passende beschermende brillen. Dit is niet voor niets, alles wijst erop dat brillen voor specifieke werkplekken de beste manier zijn om de ogen te beschermen tegen de meest uiteenlopende gevaren.

Naar schatting is 90% van de oogletsels te voorkomen door het gebruik van goede veiligheidsbrillen, volgens de American Academy of Ophthalmology. Terwijl BLS rapporteert dat ongeveer drie van de vijf gewonde arbeiders geen oogbescherming droegen op het ogenblik van het ongeval of de verkeerde soort oogbescherming voor het werk droegen. Ze bevestigden ook dat meer dan 50% van de werknemers die oogbescherming droegen, dachten dat de bril hun verwondingen had geminimaliseerd.

Sommige brillen kunnen bescherming bieden tegen vuil, maar stof en microscopische deeltjes kunnen ook ernstige oogproblemen veroorzaken. “Veiligheidsbrillen zijn de enige effectieve vorm van oogbescherming tegen hinderlijk stof, omdat ze een beschermende afdichting rond de ogen creëren" volgens OSHA. Als de aard van de werkzaamheden stof veroorzaakt, is er sprake van voortdurende blootstelling. Als dit het geval is, hebben werknemers een veiligheidsbril nodig die kan worden gesloten. 

Veiligheid eerst

Veiligheid eerst

Onze ogen zijn kwetsbaar en onze werkplekken worden steeds gevaarlijker. Er kunnen en moeten maatregelen worden genomen om de gevaren op de werkplek te verminderen. Om werknemers echter te allen tijde de hoogste mate van veiligheid te bieden, moeten werkgevers passende vormen van oogbescherming eisen voor de specifieke gevaren van de werkplek.

"Zoals Ben Franklin ooit zei, 'een grammetje preventie is een kilogram genezing waard', citeerde oogarts Anne Sumers, MD, klinisch woordvoerder van de American Academy of Ophthalmology. "Het kost weinig moeite om uzelf te beschermen tegen gevaren op het werk die oogletsels kunnen veroorzaken. We raden werknemers en hun werkgevers ten stelligste aan om hun waakzaamheid op het gebied van oogbescherming niet te laten verslappen.